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Il 12 ottobre l’asteroide 2012 TC4 “sfiorerà” la Terra

È grande come una casa e passerà (più o meno) vicino alla Terra, a 44mila chilometri di distanza. Si tratta di 2012 TC4 [1], l’ennesimo asteroide [2] che il 12 ottobre passerà nel punto più vicino al nostro pianeta.

L’asteroide ha un diametro compreso fra 15 e 30 metri e viaggia alla velocità di 30mila chilometri orari. Secondo le ultime osservazioni passerà alla distanza di soli 44 mila chilometri dal nostro pianeta, ovvero un nono della distanza tra Terra e Luna.

Il piccolo asteroide [3] 2012 TC4 è stato avvistato per la prima volta nel 2012 dall’osservatorio Pan-Starrs, delle Hawaii. Ma a causa della sua orbita i telescopi lo avevano perso di vista, non permettendo così agli astronomi di prevedere di quanto si sarebbe avvicinato. Recentemente, ben dopo 5 anni di latitanza, i ricercatori del Very Large Telescope (Vlt) dell’Osservatorio Europeo Australe (Eso), in Cile, sono riusciti a osservarlo, stimando così la distanza del passaggio vicino al nostro pianeta.

Sebbene sia troppo lontano per essere un pericolo reale, l’asteroide [4] è abbastanza vicino per offrire agli astronomi l’opportunità di ottenere il maggior numero di informazioni, tra cui la sua composizione, e di testare il coordinamento internazionale [5] di identificare degli oggetti celesti che orbitano vicino alla Terra, i cosiddetti Neo (Near Earth Objects).

Via: Wired.it [6]