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Halloween, che cosa ci racconta il genoma della zucca

Proprio nel giorno di Halloween [1], il simbolo di questa festività [2], la zucca [3], ha deciso di svelarci i suoi segreti più misteriosi, quelli riguardanti il suo genoma [4]. A raccontarli sulle pagine di Plant Molecular è uno studio del Boyce Thompson Institute (Bti) e del National Engineering Research Center for Vegetables di Pechino, che per la prima volta ha sequenziato l’intero genoma [5] di due importanti specie di zucca, Cucurbita maxima e Cucurbita moschata. Inoltre, dall’analisi dei genomi, il team di ricercatori ha svelato una curiosità: le zucche sono allotetraploidi. In botanica con questo termine si intende un organismo vegetale caratterizzato dall’avere un corredo cromosomico [6] doppio rispetto a quello degli organismi parentali da cui è stato prodotto, in seguito a ibridazione tra due specie diverse.

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