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In Canada la Spa delle balene artiche

E’ un rituale documentato da secoli: ogni estate le balene artiche, anche note come balene della Groenlandia o Balenae Mysticetus [1], si danno appuntamento nella baia di Cumberland, sulla costa del Canada di fronte alla Groenlandia. Qui giunti, i grandi cetacei si cimentano in una sorta di danza acrobatica, volteggiando sui  fianchi e assumendo particolari posture, con pinne e  coda fuori dall’acqua, in una sorta di saluto. Uno spettacolo della natura, ben noto agli abitanti del luogo, gli Inuit, che però finora non aveva finora una spiegazione scientifica. A suggerirla è ora un team della University of British Columbia, in Canada, in uno studio pubblicato [2] su Plos One.

Queste acrobazie, secondo gli esperti, non sono spiegabili soltanto con motivi legati  all’alimentazione, alle tecniche di caccia dello zooplancton, una delle prede preferite dalle balene, e di altri piccoli organismi marini di cui si nutrono. Osservando le riprese video realizzate con droni, infatti, gli autori della ricerca hanno notato che nel bacino d’acqua dove “danzano” le balene, a bassa profondità, si trovano degli scogli contro i quali gli animali si strusciano. Lo sfregamento avrebbe un effetto esfoliante, utile a rimuovere il vecchio strato di pelle. Difatti, riferiscono i ricercatori, tutte le balene filmate nel corso dello studio si impegnavano in questa attività, riuscendo nel 40% dei casi a eliminare ben due terzi dello strato superficiale di pelle.  Un risultato che le balene ritengono soddisfacente, tale da giustificare un soggiorno annuale presso la rinomata Spa di Cumberland.

Riferimenti: PLOS ONE [2]