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La vita sulla Terra potrebbe aver avuto origine 4 miliardi di anni fa

La lancetta dell’origine della vita [1] sul nostro pianeta dovrebbe essere spostata ancora più indietro, esattamente a 4 miliardi di anni fa. A raccontarlo [2] sulle pagine di Proceedings of the National Academy of Sciences è un nuovo studio della University of California e della University of Wisconsin-Madison, secondo cui la vita sulla Terra deve aver avuto origine circa 500 milioni di anni prima di quanto abbiamo pensato finora. Più precisamente, i ricercatori americani, analizzando alcuni fossili [3] microscopici (scoperti già nel 1992) conservati nelle rocce australiane e datati a 3,5 miliardi di anni, hanno scoperto che questi rappresentavano la prima prova diretta di microrganismi [4] antichi, anche abbastanza complessi, presenti sul nostro pianeta. “Secondo la nostra analisi questi primi microrganismi erano sorprendentemente sofisticati, capaci di fare la fotosintesi e di usare altri processi chimici per ottenere energia”, spiega Birger Rasmussen, un geobiologo australiano coinvolto nella ricerca.

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