genetica

Dieci antenati per i maschi europei

Sono solo 10 gli “antenati” dai quali discenderebbe il 95 per cento dell’odierna popolazione maschile. La ricerca, pubblicata oggi su Science, è stata condotta identificando e studiando la variabilità di 22 specifici marcatori genetici per il cromosoma Y – trasmesso in linea diretta da padre a figlio – su 1700 uomini di 25 località differenti, …

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Una proteina per dimagrire

Mangiare a volontà e non ingrassare. Questo, che è un po’ il sogno di tutti, potrebbe essere presto realizzato. Per adesso gli unici ad averne approfittato sono stati dei topi di laboratorio modificati geneticamente. Agli animali è stato introdotto il gene che codifica per la proteina umana Ucp-3. Studi già effettuati sul ruolo della sostanza …

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Emx2, l’architetto del cervello

Per la prima volta la ricerca genetica penetra nel “cuore pensante” del nostro cervello. Un’équipe di ricercatori del Laboratorio di Biologia molecolare dell’Istituto San Raffaele di Milano, ha individuato e isolato il gene che controlla la formazione della corteccia cerebrale. Sarebbe questa l’area del nostro cervello che coordina le funzioni superiori del pensiero, come memoria, immaginazione e progettualità. Lo studio, pubblicato su Nature Neuroscience, aprirebbe nuove possibilità nella cura di alcune forme di ritardo mentale e di epilessia. Galileo ne ha discusso con Edoardo Boncinelli, responsabile dello studio

Quando il sole danneggia le piante

I raggi ultravioletti di tipo B possono provocare nei vegetali delle mutazioni genetiche suscettibili di trasmettersi per via ereditaria. E non è tutto: l’instabilità genetica delle piante cresce di generazione in generazione. La scoperta, riportata su Nature, è di un team di scienziati dell’Istituto Friedrich Miescher di Basilea, in Svizzera. Utilizzando degli stimolatori solari, alcune …

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Cronaca di un genoma annunciato

Paragonato allo sbarco sulla Luna, atteso ormai da tutto il mondo, l’annuncio ufficiale dell’avvenuta sequenziazione del genoma umano è ora una realtà. Con una serie di conferenze stampa in tutto il mondo il consorzio pubblico Human Genome Project e l’azienda privata Celera Genomics annunceranno oggi la prima “bozza” della mappatura del patrimonio genetico umano. L’appuntamento …

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I segreti del sistema immunitario

Come in una sorta di assedio, il nostro organismo si difende ogni giorno dalle aggressioni di agenti patogeni esterni. E ora i ricercatori della University of California di San Francisco hanno decifrato il codice con cui le cellule del sistema immunitario comunicano tra loro ogni volta che si trovano davanti all’invasione nemica. Il risultato dello …

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Celera sequenzia il genoma umano

“Abbiamo completato la sequenza del genoma di un singolo essere umano”. Il comunicato emesso oggi dalla Celera Genomics, una società privata americana impegnata in ricerche di genetica, scuote il mondo scientifico. Un bel successo per Craig Venter, il biologo che ha fondato Celera dopo aver lasciato nel 1998 la struttura pubblica e internazionale del “Progetto …

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Una terapia anti infarto

È stata sperimentata sui topi una nuova terapia genica che riduce nel sangue la quantità del colesterolo-Ldl, il maggiore fattore di rischio delle malattie cardiache. Lo studio, effettuato da un’équipe di ricercatori francesi della compagnia farmaceutica Rhone-Poulenc Rorer, è stato pubblicato sul Journal of the American Heart Associacion. Durante l’esperimento è stato trapiantato nei topi …

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Ace, gene vincente

Anche la predisposizione per lo sport sembra avere una base genetica. Tutti i più grandi atleti sono infatti dotati della variante “lunga” di “Ace”, il gene che si occupa della stimolazione della muscolatura liscia vasale. A sostenerlo è un gruppo di ricercatori del Rayne Institute di Londra che ha pubblicato la scoperta su Nature. Il …

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