Razza di mare, scoperte uova di 50 milioni di anni fa

razza di mare
(Foto via Università di Bologna)

Erano lì, nascoste tra i tesori di un museo, indisturbate da cinquanta milioni di anni, ma nessuno finora le aveva viste. Sono le quattro uova fossili di razza di mare, le prime mai documentate individuate un gruppo di ricercatori analizzando un reperto conservato al Museo Geologico “Giovanni Capellini” dell’Università di Bologna. La scoperta – riportata sulla rivista Journal of Vertebrate Paleontology – è avvenuta mentre gli studiosi erano impegnati nel restauro di alcuni fossili parzialmente danneggiati dal terremoto che ha colpito l’Emilia nel 2012.

La prima volta di uova fossili di razza di mare

Analizzando con una luce ultravioletta un reperto che custodisce l’immagine di una razza di mare vissuta nell’Eocene, i ricercatori hanno notato quattro piccole uova in corrispondenza dell’area dove si trovava l’utero dell’animale.
“È la prima volta che vengono trovate uova fossili di batoidi, il gruppo di pesci a cui appartiene la razza, ancora nel corpo della madre”, spiega il ricercatore dell’Università di Bologna Federico Fanti, uno degli autori dello studio. “Questa scoperta ci mostra come le stesse strategie riproduttive che osserviamo nelle specie attuali fossero già presenti negli ecosistemi di cinquanta milioni di anni fa”.

(Foto: Università di Bologna)

Antichi ecosistemi marini

Il fossile da cui è nata questa scoperta è stato rinvenuto quasi duecento anni fa nell’area di Bolca, una località in provincia di Verona nota per essere tra i più importanti siti paleontologici al mondo. La ricchezza di testimonianze fossili presenti in quella zona, anticamente coperta dalle acque, testimonia la rinascita degli ecosistemi marini dopo la grande estinzione di massa del Cretaceo quando, 65 milioni di anni fa, scomparvero circa tre quarti delle specie animali e vegetali presenti sul nostro pianeta, inclusi i dinosauri.

“Lo studio su questo fossile fa parte di un ampio progetto di ricerca che ha l’obiettivo di documentare proprio il ricco ecosistema che animava l’area di Bolca”, dice Giuseppe Marramà, co-autore dello studio. “Vogliamo capire analogie e differenze non solo nell’aspetto ma anche nel comportamento tra le specie marine che vivevano decine di milioni di anni fa e quelle che ancora oggi popolano i nostri oceani”.

(Foto: Università di Bologna)

“Le scoperte più importanti si fanno nei cassetti dei musei”

Al centro della scoperta delle prime uova fossili di razza di mare c’è il Museo Geologico “Giovanni Capellini” dell’Università di Bologna e il grande patrimonio di reperti fossili custodito nelle sue sale. Tra questi reperti qualche anno fa due giovani ricercatori italiani identificarono il più antico coccodrillo marino, il Neptunidraco ammoniticus. La scoperta delle uova fossili di razza, ancora una volta, mette in luce l’enorme potenziale, spesso sottovalutato, dei musei scientifici, strumenti fondamentali sia per la ricerca che per la divulgazione della scienza.

“Il grande scienziato e divulgatore Stephen Jay Gould diceva che le scoperte più importanti si fanno nei cassetti dei musei”, conferma Federico Fanti. “L’Università di Bologna non è seconda a nessuno per il patrimonio culturale e scientifico delle sue collezioni. Questa ne è l’ennesima dimostrazione: ancora una volta i tesori del Museo Capellini ci hanno permesso di capire meglio l’evoluzione degli esseri viventi”.

Riferimenti: Journal of Vertebrate Paleontology

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