Un asteroide sta per sfiorare la Terra: segui il passaggio di 1998 Or2 in diretta

asteroide

Ci passerà a salutare il 29 aprile prossimo, quando raggiungerà una distanza di circa 6 milioni di chilometri dal nostro pianeta. Si tratta di un grande asteroide, chiamato 1998 Or2 e tenuto sotto osservazione dal team di astronomi dell’Arecibo Observatory, Puerto Rico. Sebbene sia classificato tra gli asteroidi potenzialmente pericolosi, spiegano gli scienziati, 1998 Or2 non rappresenta un reale pericolo: si avvicinerà alla Terra rimandendo a una distanza di sicurezza. Basta pensare che la Luna orbita intorno al nostro pianeta a una distanza media di circa 385mila chilometri. 

Un asteroide con la mascherina

A tenere d’occhio 1998 Or2 sono gli astronomi dell’Arecibo Observatory, secondo cui l’asteroide ha un diametro di circa 1,5 km, viaggia a circa 31mila chilometri orari. Le osservazioni, hanno tenuto a precisare i ricercatori in un tweet, sono avvenute rispettando le regole di sicurezza, come quella di indossare le mascherine, per limitare la diffusione del nuovo coronavirus.

“#TeamRadar e lo staff di @NAICobservatory stanno adottando le misure di sicurezza adeguate mentre continuiamo le osservazioni. Questa settimana abbiamo osservato l’asteroide vicino alla Terra 1998 Or2”, hanno scritto i ricercatori in un tweet. “Le caratteristiche topografiche su piccola scala come colline e creste sull’asteroide 1998 Or2 sono affascinanti”, spiega Anne Virkki, a capo del team di astronomi. “Ma poiché stiamo tutti pensando alla Covid-19, queste caratteristiche fanno sembrare che 1998 Or2 si sia ricordato di indossare una mascherina”.

Come osservarlo

A monitorare l’asteroide 1998 Or2 c’è anche l’astrofisico italiano Gianluca Masi, che sul sito Virtual Telescope Project ha organizzato una diretta streaming a partire dalle 20 (ora italiana) del 28 aprile, che ci permetterà di seguire lo spettacolo del passaggio ravvicinato dell’asteroide. Secondo quanto ha raccontato Masi all’Ansa il momento migliore per osservarlo è durante la notte tra il 28 e il 29 aprile, è in particolare tra le 21:30 e le 22, proprio quando l’asteroide si troverà a 25 gradi di altezza in direzione sud-sud ovest. In quel momento servirà anche solo un telescopio o un binocolo per poterlo ammirare.

Un asteroide potenzialmente pericoloso

La Nasa lavora continuamente per identificare gli asteroidi potenzialmente pericolosi, ossia quelli che misurano più di 140 metri e arrivano a meno di 7,5 milioni di chilometri da noi, e nessuno di questi finora e nell’immediato futuro rappresenta una reale minaccia per l’umanità e il nostro pianeta. Sebbene infatti l’asteroide 1998 Or2 sia stato classificato come potenzialmente pericoloso e sia abbastanza grande da poter avere un forte impatto sul nostro pianeta (si stima abbia un diametro compreso tra gli 1,8 e i 4,1 chilometri), passerà a una di 16 volte maggiore quella tra la Luna e la Terra. Non c’è dunque alcun pericolo di collisione.

Ma studiarne l’orbita e le caratteristiche ci permette di capire meglio altri eventuali passaggi ravvicinati. “Le misurazioni radar consentono di sapere con maggiore precisione dove sarà l’asteroide in futuro”, precisa Flaviane Venditti, ricercatrice presso l’Arecibo Observatory. “Nel 2079, l’asteroide 1998 Or2 passerà circa 3,5 volte più vicino alla Terra di quest’anno, quindi è importante studiare la sua orbita nel dettaglio”.

Riferimenti: Arecibo Observatory

Credits immagine di copertina: Photo by Quentin Kemmel on Unsplash