Categorie: Salute

Covid-19: il raffreddore potrebbe proteggerci dall’infezione

Se si è già stati infettati dai coronavirus del comune raffreddore, le probabilità di sviluppare una grave infezione da Covid-19 potrebbero essere più basse. Il motivo è che questi virus insegnano al nostro sistema immunitario a riconoscere il nuovo coronavirus. È questa l’ipotesi, ancora tutta da validare, di un team di ricercatori de La Jolla Institute for Immunology, secondo cui la possibilità di ammalarsi di Covid-19, o meglio di contrarre l’infezione in forma più lieve, potrebbe dipendere in parte da come l’organismo ha reagito in precedenza ai coronavirus del raffreddore. Il loro studio è stato appena pubblicato su Science.

I coronavirus del raffreddore

Il Sars-Cov-2, ricordiamo, non è il primo coronavirus che conosciamo: ne esistono infatti altri quattro (HCoV-OC43, HCoV-229E, HcoV-NL63 e HCoV-HKU1) che possono causare il raffreddore comune. Come vi avevamo raccontato, ricerche precedenti dello stesso team di ricerca avevano già dimostrato come molte persone, mai esposte al nuovo coronavirus, presentavano cellule immunitarie T in grado di riconoscere alcuni siti del Sars-Cov-2, tra cui l’ormai famosa proteina spike. Basandosi su queste evidenze, i ricercatori del nuovo studio hanno cercato di capirne il motivo, analizzando alcuni campioni di sangue raccolti tra il 2015 e il 2018 e quindi molto prima che il nuovo coronavirus arrivasse per la prima volta nella città di Wuhan.

La risposta del sistema immunitario

Dalle successive analisi, il team ha scoperto che le cellule T presenti nei campioni erano capaci di riconoscere e reagire non solo ai coronavirus del raffreddore, ma anche a molti siti specifici del Sars-Cov-2. Questa sorta di immunità, raccontano i ricercatori, deriverebbe parzialmente dalla memoria del sistema immunitario, ossia dalle precedenti risposte delle cellule T (più precisamente i linfociti T helper) sviluppate contro i cugini meno pericolosi del Sars-Cov-2, e in particolare i coronavirus del comune raffreddore. “Questo studio fornisce la prova diretta che la memoria delle cellule T può identificare sequenze molto simili tra i coronavirus del comune raffreddore e Sars-Cov-2”, ha spiegato Alessandro Sette, tra gli autori dello studio.

La memoria delle cellule T

I risultati dello studio, quindi, suggeriscono che la memoria del sistema immunitario potrebbe aiutarci a capire perché alcune persone riportano infezioni più lievi da Covid-19, mentre altre si ammalano più gravemente. Ma non solo: oltre a legarsi alla proteina spike, sottolineano i ricercatori, le cellule T cross-reattive sono state in grado di riconoscere molte altre proteine virali. Un dato che suggerisce come i vaccini contro il nuovo coronavirus non dovrebbero concentrarsi solo sulla proteina spike, ma sfruttare questa cross-reattività delle cellule T per aumentare l’efficacia del vaccino.

Tuttavia, sottolineano i ricercatori, questa è per ora solamente un’ipotesi, e servirà ancora molto lavoro per arrivare a prove più solide. “Ora abbiamo dimostrato che, in alcune persone, la memoria delle cellule T contro i coronavirus del comune raffreddore può riconoscere anche il nuovo coronavirus, fino alle sue strutture molecolari”, ha spiegato la co-autrice Daniela Weiskopf. È plausibile, quindi, che questa reattività immunitaria possa tradursi in diversi gradi di protezione alla Covid-19. “Avere una forte o migliore risposta dei linfociti T può dare l’opportunità di reagire molto più rapidamente”, conclude Sette.

Via: Wired.it

Leggi anche: Coronavirus: ecco come si potrebbe recuperare l’olfatto

Covid, dobbiamo aspettarci una “seconda ondata” di contagi anche in Italia?

Credits immagine di copertina: Photo by Kelly Sikkema on Unsplash

Marta Musso

Laureata in Scienze Naturali alla Sapienza di Roma con una tesi in biologia marina, ha sempre avuto il pallino della scrittura. Curiosa e armata del suo bagaglio di conoscenze, si è lanciata nel mondo del giornalismo e della divulgazione scientifica. “In fin dei conti giocare con le parole è un po' come giocare con gli elementi chimici”.

Articoli recenti

Le mascherine potrebbero funzionare come un vaccino?

Facendo passare solo una piccola quantità di coronavirus, le mascherine potrebbero aiutare lo sviluppo dell'immunità,…

1 ora fa

La Nasa invierà un nuovissimo wc spaziale sulla Iss

Il lancio della navicella spaziale Cygnus è previsto per il 2 ottobre. Il suo compito…

13 ore fa

E’ covid-19, influenza o raffreddore? Cosa possono dirci i sintomi

Molti i sintomi in comune tra covid-19, influenza e raffreddore. Ma con sottili differenze, per…

1 giorno fa

Biologia sintetica: create le prime cellule “instancabili”

Un team guidato da una ricercatrice Iit è riuscito ad aumentare l'efficienza delle cellule modificate…

2 giorni fa

Un’immagine non vale più di mille parole e anche i grafici mentono

Cattive rappresentazioni, trucchetti, manipolazioni: anche i grafici a volte possono veicolare un'immagine sbagliata. Nel libro…

3 giorni fa

Covid-19, se i pazienti mentono

Secondo uno studio Usa, le persone positive al coronavirus spesso non riferiscono i propri sintomi…

4 giorni fa

Questo sito o gli strumenti di terze parti in esso integrati trattano dati personali (es. dati di navigazione o indirizzi IP) e fanno uso di cookie o altri identificatori necessari per il funzionamento e per il raggiungimento delle finalità descritte nella cookie policy.

Leggi di più